Door: Kees van Aert

Op de flipover had ik de volgende stelling geschreven: “Harde onderhandelaars halen betere resultaten dan zachte onderhandelaars!”

Vervolgens vroeg ik de deelnemers of ze het hiermee eens waren of oneens. Gelijkgestemden werden in dezelfde groep geplaatst. Beide groepen gingen uiteen om de discussie met de andere groep voor te bereiden. Ter inspiratie gaf ik iedereen het volgende verhaal mee.

A big-time negotiator was out fishing one day, when he caught a strange looking fish. He reeled the fish in, unhooked it, and threw it on the ground next to him. The fish started writhing in agony and, to the negotiator’s surprise, said: “Please throw me back into the lake and I will grant you three wishes.” “Any three wishes, huh?” the negotiator mused as visions of expensive fast cars and beautiful women paraded through his head.

“Fish,” he finally exclaimed, “Give me five wishes and I will throw you back.”“Sorry,” the fish answered while struggling for breath, “only three wishes.” The negotiator’s pride was at stake and after giving the matter some thought he announced,

“What do you take me for? A sucker? I will settle for four whishes.” “Only three,” the fish murmured weekly.

Fuming, the man debated the pros and cons of accepting the three wishes or continuing to bargain for that extra one wish. Finally, the negotiator decided it wasn’t worth looking a gift fish in the mouth and said “All right fish, you win, three wishes.” Unfortunately, the fish was dead.

In de discussie die volgde ging het er natuurlijk maar net om hoe “hard en zacht” werden gedefinieerd. Hard hoeft niet te betekenen gemeen, onvriendelijk of onbetrokken maar eerder voorbereid, resultaatgericht en vasthoudend. De groep die het oneens was met de stelling was na de discussie meestal een stuk kleiner geworden.

Comments are closed, but trackbacks and pingbacks are open.